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자랑 | 미국인에게 가장 어려운 외국어...재밌는 기사라 옮겨왔습니다.

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미국인에게 가장 어려운 외국어..한국어, 중국어, 일본어?

고영태 입력 2018.07.29. 08:00 수정 2018.07.29. 09:30 댓글 639

미국인들에게는 어떤 외국어가 가장 배우기 어려울까? 미국 국무부 소속 기관인 외교연구원(Foreign Service Institute)은 해외에 파견되는 미국 외교관들에게 60여 개 국가의 언어 교육을 시행하고 있다.

난이도1에 속한 언어들은 평균 수준의 미국 외교관들이 24주에서 30주 동안 600-750 시간의 교육을 받으면 3등급 수준의 언어를 구사할 수 있는 외국어이다.

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미국인들에게는 어떤 외국어가 가장 배우기 어려울까? 미국 국무부 소속 기관인 외교연구원(Foreign Service Institute)은 해외에 파견되는 미국 외교관들에게 60여 개 국가의 언어 교육을 시행하고 있다. 외교연구원은 각국의 언어를 학습 난이도에 따라 4개의 범주로 분류하고 있는데, 가장 배우기 쉬운 언어들은 카테고리 1(난이도1)으로 그리고 가장 어려운 언어는 카테고리 4(난이도4)로 분류돼 있다.

자료: Foreign Service Institute

미 국무부 외교연구원에 따르면 미국인들이 가장 빨리 배우는 언어는 프랑스어, 스페인어 ,덴마크어, 이탈리아어 등 유럽권 언어들인 것으로 조사됐다. 난이도1에 속한 언어들은 평균 수준의 미국 외교관들이 24주에서 30주 동안 600-750 시간의 교육을 받으면 3등급 수준의 언어를 구사할 수 있는 외국어이다. 문화와 언어 구조가 비슷하기 때문이라고 한다.

자료: Foreign Service Institute

반면 배우기에 가장 어려운 언어는 중국어, 한국어, 일본어 그리고 아랍어로 나타났다. 이들 언어는 미 국무부가 정한 기준인 3듭급 수준의 언어를 구사하려면 최소 88주에 걸쳐 총 2,200시간의 교육을 받아야 하는 것으로 조사됐다.

2,200시간의 노력은 어느 정도일까? 일주일에 5일 하루에 3시간씩 공부를 한다고 가정하면 한 주에 15시간을 공부할 수 있다. 한 달이면 60시간. 1년이면 720시간을 투자한다는 계산이 나온다. 이렇게 3년을 쉬지 않고 꼬박 공부해야 (720×3=2,160시간) 2,200시간에 도달할 수 있다. 이렇게 계산해 보면 상당한 노력을 기울여야 배울 수 있는 언어인 것은 분명하다.

자료: Foreign Service Institute

미국 외교관들이 비교적 배우기 쉬운 중간 난이도에 속하는 언어들은 독일어, 인도네시아어, 말레이시아어 등으로 조사됐다. 이들 언어는 3등급 수준에 도달하는데 36주, 약 900시간의 교육이 필요한 것으로 나타났다.

중간 난이도 가운데 언어 구조와 문화적 차이로 인해 상대적으로 조금 더 어려운 카테고리 3에는 알바니아, 벵갈어, 에스토니아어, 헝가리어, 아이슬란드어, 러시아어, 몽골어, 태국어, 베트남어 등 48개 국가의 언어들이 포함됐다.

미 국무부가 규정한 3등급의 언어 구사력은 사교적 대화나 직업과 관련된 대화에 자연스럽게 참여할 수 있는 어휘와 문법을 갖춘 수준을 말한다. 조금 더 구체적 기준을 보면 해당 언어의 원어민이 보통 속도로 이야기하는 대화를 대부분 이해할 수 있고 원어민이 이해하는데 지장을 주지 않는 수준의 문법적 오류와 억양으로 관심 분야에 대해 토론을 할 수 있는 수준을 3등급으로 규정하고 있다.

미 국무부 이같은 연구 결과는 약 70여년 동안 미국 외교관들에게 언어 교육을 하면서 축적한 경험과 실증적 데이터에 기초한 것이다. 하지만 이같은 기준은 평균 이상의 수업 태도를 보인 학생들을 기준으로 평가한 것이고 외교관 개인의 언어 능력이나 개인적인 노력에 따라 결과는 달라질 수 있다고 밝혔다.

고영태기자 (kevin@kbs.co.kr)

저작권자ⓒ KBS(news.kbs.co.kr)
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댓글목록

봄내지기님의 댓글

봄내지기 메일보내기 아이디로 검색 작성일

결국 영어를 잘하면 유사 언어권의 말도 잘하게 된다는 뜻으로 보이는데... 지난밤 EBS 특강에서 7개 국어를 한다는 ㅇㅇㅇ(이름이 갑자기 생각나지 않음) 님의 강의를 들으면서 인간의 누뇌보다 더 똑똑한 지능형 번역기가 나와도 외국어 공부는 해야 한다는 말을 듣고 깨닫기를.... 그 분의 이야기로는 통번역기가 아무리 정확하게 통역을 해준다고 해도 사람의 감정이나 표정까지 처리할 수 없다는 거죠. 방송을 보며 한국인이 왜 영어를 어렵다고 하는지 그 이유를 조목조목 알려주더라구요.  그 분의 강의 중 하나... 영문을 읽을(해석할) 때 말하는 속도와 같은 속도로 익숙해져야 한다는 거죠. 그렇지 않으면 영어가 어려워진다고...  그리고 또 하나, 영어를 배우는 목적이 자신이 좋아하는 일이어야 하고 그 일을 성취하는 과정에서 영어가 단지 도구로써 활용되어야 지치지 않고 효율이 따른다고...

봄내지기님의 댓글

봄내지기 메일보내기 아이디로 검색 댓글의 댓글 작성일

HS님 저도 응원하겠습니다. 포기하지 않고 꾸준히 영어를 즐기다 보면 어느 날 나도 모르게 영어가 좀 더 내 곁에 가까이 다가온 것을 느낄 수 있지 않을까 싶네요~^^  저는 말하기 보단 읽고 쓰는 것에 집중하고 있습니다. 영문 에세이 읽는 즐거움을 누려보기 위해서죠^^
아 맞는 것 같다. 조승연... 말도 똑부러지게 잘하고... 그의 눈빛을 보면 뭔가 모를 아우라가 느껴져요~ ㅎㅎㅎ

HS님의 댓글

HS 메일보내기 아이디로 검색 댓글의 댓글 작성일

저는 그 프로그램을 보진 않았지만, 7개 국어를 한다는 분이 조승연 님인가요?~ 
박기범 선생님께서도 여행영어프로그램 에서 같은 말씀을 하셨죠..
아무리 좋은 인공지능형 번역기가 나온다고 해도 결국 기계를 사이에 두고 인간대 인간의 감정과 표정까지
기계로 대신 할수 없죠. 그래서 오히려 그 시대가 오면 영어를 잘하는 사람이 더 각광을 받게 된다고요.
봄내지기 님께서 올려주신 기사를 저도 오늘 아침 접했었어요.~
한국어를 한국인보다도 더 잘하는 외국인들이 몇 있는데 정말 대단한 노력과 성실함으로 무장한 그들이
더더욱 새삼스레 존경스럽더라구요!!
한마디로 닷컴에서 저는 영어를 꼭 정복(?) 하겠습니다. ^^

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